BETTY BENNETT

Pseudonym: Betty Lowe
 
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BETTY BENNETT

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Gepostet: 11.11.2023 - 16:49 Uhr  ·  #1
Hallo,
diese Betty habe ich als Band-Sängerin bei Charlie Ventura entdeckt.

RCA Victor
00 49....20-3552-A.... Charlie Ventura and his Orchestra Vocal refrain by Betty Bennett and Band..Yankee Clipper (47-3045-A)/Boptura (47-3045-A)

RCA VICTOR Special Purpose Series
00 49….DJ-847…. CHARLIE VENTURA AND HIS ORCHESTRA Vocal: Beverly Brooks and Betty Bennett..Father’s Den (20-3635-A)/CHARLIE VENTURA AND HIS ORCHESTRA..Flamingo (20-3635-B)

US-amerikanische Jazzsängerin, * 23. Oktober 1921 in Lincoln/Nebraska, + 07. April 2020 in San Diego/Kalifornien. Bennett war in erster Ehe mit dem Jazzbassisten Iggy Shevak (Robert Coleman Shevak) verheiratet. In zweiter Ehe war sie mit dem Pianisten, Orchesterleiter und Komponisten André Previn (1952–1957) verheiratet. Später heiratete sie den Jazz-Gitarristen und Komponisten Mundell Lowe.

Interessante Ehe-Laufbahn ......

Gruß
Heino
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Re: BETTY BENNETT

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Gepostet: 11.11.2023 - 17:19 Uhr  ·  #2
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Re: BETTY BENNETT

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Gepostet: 03.05.2024 - 22:56 Uhr  ·  #3
Hallo,
nur so am Rande ..............

Betty Bennett wuchs in Hamburg (Iowa) auf und hatte zunächst Klavierunterricht bei ihrer Mutter, einer ausgebildeten Pianistin. Später studierte sie Klavier und Gesang an der Drake University und strebte zunächst eine Karriere als Opernsängerin an. Sie sang dann 1943 im Orchester von Georgie Auld, anschließend in einer Reihe von Bands, bis sie 1945 eine eigene Radioshow in der Truppenbetreuung USO hatte (WAVES on Parade).

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs sang sie in den Orchestern von Claude Thornhill 1946, Alvino Rey 1947–1949 und Charlie Ventura 1949/50.

Als Solistin trat sie 1950/51 in San Francisco auf und sang dann in der ersten Hälfte der 1950 er Jahre bei Woody Herman (1950), Charlie Barnet (1952) und Stan Kenton (1949). Sie heiratete dann den Pianisten André Previn, der (neben Shorty Rogers) als Arrangeur an ihren ersten Alben unter eigenem Namen mitwirkte (“Nobody Else But Me“, erschienen auf Atlantic, 1955). Nach einem Engagement bei Benny Goodman zog sie sich 1958 weitgehend vom Musikgeschäft zurück; 1959 erschien noch ein Album für United Artists Records, “I Love to Sing“.

In den 1960 er Jahren ließen sie sich von Previn scheiden; 1963 zog sie nach London und von 1964 bis 1966 gastierte sie regelmäßig in Ronnie Scott’s Jazz Club. 1967 arbeitete sie im Büro einer Fernsehproduktionsfirma. Sie heirate dann den Gitarristen Mundell Lowe und trat mit ihm in den USA und in Europa auf, u. a. im Wolsey's Club in London.

1990 hatten sie ein Comeback mit dem Fresh Sound-Album “The Song Is You“. Über ihre Erfahrungen berichteten sie in ihrer Autobiographie “The Ladies Who Sing With the Band“, erschienen bei Scarecrow Press 2000. Ihr Fotoarchiv befindet sich neben weiteren Memorabilia im Institute of Jazz Studies an der Rutgers University. 2018 hatte sie einen kurzen Gastauftritt im NAMM Oral History Programm

Betty Bennett, die in den 40 er Jahren in Bands um Alvino Rey, Claude Thornhill und Charlie Ventura sang, bevor sie nach Los Angeles zog und Gesangsalben für Trend, Atlantic, United Artists und Kapp aufnahm, starb am 07. April. Sie wurde 98 Jahre alt. Betty war mit dem Bassisten Iggy Shevak, dem Pianisten André Previn und dem Gitarristen Mundell Lowe verheiratet. Betty verließ 1941 Hamburg/Iowa und ging nach New York, entschlossen, Bigband-Sängerin zu werden.

Nachdem sie im Zweiten Weltkrieg als WAVE (Women Accepted for Volunteer Emergency Service) gedient hatte, wurde Bettys Traum wahr. Sie erhielt Jobs bei einigen der besten Orchester der Nachkriegsjahre, darunter Bands um Georgie Auld, Claude Thornhill, Alvino Rey, Charlie Barnet, Woody Herman und Benny Goodman.

Here's Betty in her own words from my 2011 interview:


New York (1941). „Als ich 1941 nach New York aufbrach, hatte ich nur 25 Dollar in der Tasche und kannte dort keine Menschenseele. Shorty Rogers war einer der ersten Menschen, die ich traf. Er lebte noch in New York, bevor er an die Westküste zog. Ein paar von uns hingen zusammen ab: Zoot Sims, Chubby Jackson, Hal McKusick, Neal Hefti und alle anderen, die später berühmt wurden. Wir hungerten alle zusammen. Das verband uns für immer.“

Claude Thornhill (1946). „Als ich in Iowa zur High School ging, hörte ich mir regelmäßig eine Radiosendung aus New York an, in der Claude Thornhills Band auftrat. Ich hätte mir nie träumen lassen, dass ich eines Tages tatsächlich mit ihr singen würde. Man sollte mit seinen Wünschen vorsichtig sein, denn das war die schrecklichste Erfahrung, die ich im Musikgeschäft je gemacht habe.“ „Ich bekam den Job, nachdem mein damaliger Ehemann, der Bassist Iggy Shevak, von Claude angeheuert wurde. Iggy erzählte mir, dass Claude Sängerinnen vorsingen ließ, also bewarb ich mich und bekam den Job. Aber die Band bestand aus einer mächtigen Clique von Musikern, die enormen Einfluss auf Claude hatten. Sie wollten Beverly Stewart, Buddy Stewarts Schwester, statt mir, also machten sie mir das Leben schwer.“

„Eines Tages erzählte mir Leonard Vannerson, der Manager der Band, dass die Clique meine Remote-Übertragungen mit dem Orchester im Radio überprüfte, um sie bei Claude als Munition gegen mich zu verwenden. Ich geriet in Rage und bat noch am selben Tag darum, aus der Band aussteigen zu dürfen. Leonard kam meiner Bitte nach. In Atlantic City ging ich hin, um meinen Mann mit der Band zu hören. Als ich am Steel Pier ankam, eilte Leonard herbei und sagte mir, er habe gehofft, ich würde nicht auftauchen, weil der Sänger, den die Clique wollte, absolut furchtbar war! Zur Clique gehörten der Trompeter Rusty Dedrick, der Tenorsaxophonist Ted Goddard und vielleicht sogar Gil Evans, obwohl ich es nicht glauben will, weil ich ihn vergötterte. Sie machten mir das Leben schwer. Die Clique hasste auch meinen Mann Iggy. Rusty und Ted saßen im Bandbus hinter mir und machten sexuelle Bemerkungen, außer Hörweite meines Mannes. Damals fühlte ich mich einfach unwohl und lachte. Heute hätte ich ihnen gesagt, sie sollen abhauen, wissen Sie was! Es gab auch einen Bassisten, dessen Namen ich längst vergessen habe. Er war auch ein mächtiges Mitglied der Clique, obwohl er emotionale Probleme hatte. Sie stellten ihn trotzdem ein und erniedrigten Iggy noch mehr, weil die Band zwei Bassisten hatte. Ich erinnere mich, dass der Gitarrist Barry Galbraith damals in der Band war. Ich bin immer noch wütend auf ihn, obwohl er gestorben ist. Aber ich kann mich beim besten Willen nicht erinnern, warum. Natürlich mochte Mundy [Ehemann Mundell Lowe] Barry sehr. Mundy und ich haben es trotz allem geschafft, verheiratet zu bleiben.“

Alvino Rey (1947). „Mein damaliger Ehemann, Iggy Shevak, verließ Thornhill bald darauf und schloss sich Alvino Rey an. Kurze Zeit später schloss ich mich der Rey-Band an. Ich gehörte zur Clique in Alvinos Band, schwor aber, niemandem das Leben schwer zu machen, obwohl da dieser Baritonsaxophonist war ... (Ich habe es nicht getan!). Ich verdanke es Alvino, dass ich das Singen lernen konnte, obwohl der Manager der Band ihn jeden Abend drängte, mich loszuwerden. Damals dachte ich, dass Texte nur dazu da sind, einen von einem improvisierten Schwung zum nächsten zu bringen. Manchmal kann ich mich an einige der Improvisationen erinnern, die ich damals gemacht habe. Sehr wenig Melodie. Glücklicherweise habe ich von da an versucht, die Texte tatsächlich zu interpretieren! Was für ein Konzept.“

Charlie Ventura (1949-1951). „Obwohl Charlie Ventura ein richtiger Trottel war, machte es Spaß, mit der Band Lieder zu singen. Der Trompeter Conte Candoli und ich sangen einige von Charlie Parkers Liedern im Chor. Ich kannte Jackie Cain und Roy Kral ziemlich gut. Ich hatte Jackie in der Band ersetzt, und Roy war noch etwa zwei Wochen lang in der Ventura-Band, nachdem Jackie gegangen war. Roy war mir eine große Hilfe. Ich konnte mit Charlie nicht viel anfangen, aber ich liebte es, mit der Band zu singen. Conte und ich haben uns verabredet. Charlie hatte nach mir gesucht, und als Conte mich ansprach, war ich nur zu froh. Charlie sagte immer über Jackie und Roy, sie würden ‚Hausfrau spielen‘, da sie unverheiratet zusammen in der Band lebten. Ich fand das immer grausam und erniedrigend. Eines Abends kam Sänger Billy Eckstine in einen Club in Milwaukee, in dem wir spielten. Charlie fragte ihn, wie die Band ohne Roy klinge. Billy sagte, er könne keinen Unterschied feststellen. Ich glaube, es lag daran, dass Charlie im selben Register spielte wie die Sängerin, also klang die Band gleich. (War Roy redundant?) Ich weiß, dass ich einige der Arrangements von Jackie und Roy nicht singen konnte, weil sie so eng zusammenpassten. Ich wollte nicht eingeschränkt werden. Also haben wir einfach die Intros und Endungen verwendet. Don Palmer, Venturas Bandmanager, war mit einem 18 jährigen Mädchen namens Beverly Brooks verheiratet. Sie sollte der Gesangs-Roy für meinen Jackie sein. Eines Abends waren wir im Bop City in New York gegenüber von Count Basie. Wenn Basie eine Pause machte, stellte Palmer jeden Abend zwei Stühle für uns neben die Bühne. Der Diskjockey Symphony Sid kündigte immer die Jungs in der Band an, aber anstatt sich mit den Namen der Sängerinnen zu beschäftigen, sagte er einfach ‚Die jungen Damen‘. Das nervte mich. Eines Abends im Bop City nahm Palmer einen der Stühle weg. Ein Rätsel. Ich sah Beverly nie wieder. Später fand ich heraus, warum sie verschwunden war. Meine beste Freundin Carol, ein wunderschönes Mädchen, war gekommen, um Zeit mit mir in New York zu verbringen, und anscheinend machte Charlie ihr heftige Avancen. (Basie und Dizzy taten das auch.) Als Beverly sah, was zwischen Charlie und Carol vor sich ging, gestand sie Don, dass sie und Charlie miteinander geschlafen hatten. Ich sah Beverly nie wieder. Und, verblüffenderweise, blieb Don als Manager. Nachdem Beverly gegangen war, sang ich solo mit der Band. Ich wartete darauf, dass Symphony Sid meinen Namen verwendete. Kein Glück. Er kündigte einfach ‚die junge Dame‘ an. So ein Trottel!“

„Basie hat meine Freundin Carol gebeten, mit mir auf einen Drink in die Stadt zu kommen. Sie wollte nicht nein sagen und sagte deshalb zu, hatte aber nicht vor, zu kommen. Als wir an diesem Abend an Basies Garderobe vorbeikamen, sah er Carol an und sagte: ‚Manche Leute haben einfach kein Wort.‘ Das ist seit vielen Jahren ein Familienspruch! „Basie hat mich damals gebeten, seiner Band beizutreten, aber ich sagte ihm, dass wir im Süden alle in Schwierigkeiten geraten würden. Er sagte, er würde mich nur im Norden und bei Theaterbesuchen einsetzen. Ich hatte einfach nicht den Mut dazu.“

Betty Bennett (1953). „Für das Album, das ich für Trend Records gemacht habe, hat André Previn, mein damaliger Ehemann, alle Konzertmeister engagiert. Wie Sie wissen, stimmt das Orchester normalerweise nach der Oboe, und als der Oboist Andre sagte, sie sollten nach mir stimmen, war ich überglücklich. Das war vielleicht das schönste Kompliment, das ich je bekommen habe. „Später, als ich in San Francisco sang, kam eines Abends der erste Klarinettist des San Francisco Symphony vorbei. Er sprach kaum Englisch, hinterließ mir aber eine Nachricht, auf der stand: ‚Miss Bennett, Sie haben mir einen wunderschönen Abend bereitet.‘“

“Nobody Else But Me“ (1955). „Ich war begeistert von Shortys Arrangements für dieses Album. Ich erinnere mich, dass ich von der Besetzung bei dem Date sehr beeindruckt war und Angst hatte, was sie über ‚die Sängerin‘ denken würden, so wie es die meisten Musiker damals taten. Ich erinnere mich, dass die Session reibungslos verlief. Frank Rosolino, einer meiner Lieblingsposaunisten, war bei dem Date und konnte nicht glauben, dass er in einer so angesehenen Besetzung war. Ich wusste genau, wie er sich fühlte. Normalerweise nahmen die Typen Sängerinnen nicht sehr ernst. Jimmy Rowles war einmal bei einer Peggy Lee-Session und wurde gefragt, wie es gelaufen sei. Er sagte, die Band sei großartig. Kein Wort über Peggy!“

Benny Goodman. „Benny war berüchtigt für seine lausige Behandlung seiner Sängerinnen. Er nannte mich 'chanteusie' und fuhr eine Zeit lang mit dem Bus statt mit dem Auto, nur um neben mir zu sitzen. Er saß so oft neben mir, dass die Typen in der Band mir sagten, ich solle mit ihm rummachen, obwohl sie dafür ein derberes Wort benutzten. Ihr Motiv war, ihn aus dem Bus zu bekommen. Ich wies Benny ab, und er verließ schließlich den Bus und ging zu seinem Auto. Aber Junge, habe ich mit der Zeit dafür bezahlt. Jeden Abend vor dem Auftritt hielt die Band bei einem Spirituosenladen und deckte sich ein. Anfangs blieb ich im Bus. Ich war kein großer Trinker. Sie fragten mich immer, ob ich etwas wollte. Aber nach ungefähr zwei Wochen mit Benny in der Band war ich der Erste, der aus dem Bus stieg.“

„Martha Tilton sollte eigentlich die Tournee 1958 machen, hatte aber abgesagt. Die Band spielte in Konzerthallen statt in Ballsälen. Der Pianist Russ Freeman und ich hatten monatelang bei Shelly's Manne Hole zusammengearbeitet. Benny hatte ihn gefragt, ob er eine Sängerin für die Tournee kenne, und Russ empfahl mich. Als ich Bennys Anruf erwiderte, bat er mich, ein paar der Shorty Rogers-Arrangements von meinem Album “Nobody Else But Me“ mitzubringen. Benny hatte das Album gehört und es gefiel ihm. Als ich zu den Proben nach New York flog, bevor die Band auf Tournee ging, ließ Benny die Band eines davon spielen und gab es für das Buch frei.“

„Benny schien sich besonders viel Mühe zu geben, fies zu sein. Ich hatte keine Ballade für die Show der Band, aber zu der Zeit sang ich “Angel Eyes“. Russ und ich spielten es Benny vor, während er mit geschlossenen Augen auf dem Boden lag. Nachdem wir fertig waren, wartete er einen Moment und sagte: ‚Bist du fertig?‘ Am ersten Abend, als die Band das sogenannte genehmigte Shorty Rogers-Arrangement spielte, sang ich den ersten Refrain. Ich konnte hören, dass die Band ziemlich schrecklich klang. Das Arrangement wechselte die Tonart und die Band spielte einen Refrain. Die Kakophonie war unglaublich. Ich dachte, Benny würde die Band stoppen, aber das tat er nicht. Stattdessen winkte er mich zurück zum Mikrofon. Ich versuchte anzudeuten, dass die Band nicht in meiner Tonart spielte, aber er bestand darauf, dass ich es trotzdem sang. Irgendwie schaffte ich es dann doch. Das Problem, so fand ich später heraus, war, dass der Bühnenmanager die Bühnenbeleuchtung der Band ausgeschaltet hatte und die Musiker ihre Parts nicht sehen konnten. Danach befahl mir Benny, mit Russ in seine Garderobe zu kommen. Er fragte mich, wer das Lied geschrieben hatte. Ich sagte ihm, Matt Dennis. Benny behauptete, er habe noch nie davon gehört und es sei ein schreckliches Lied. Russ versuchte ihm zu erzählen, dass Ella Fitzgerald es aufgenommen hatte. Benny war das egal. Als ich das Lied am nächsten Abend unter großem Applaus sang, starrte Benny mich von da an die ganze Zeit wütend an. Am nächsten Nachmittag sagte er mir, ich würde ein paar seiner alten Lieder für Sängerinnen singen, wie “And the Angels Sing“ und “Ridin‘ High“. Letzteres ist ziemlich schwierig, vor allem die Bridge. Also probten Russ und ich das Lied an diesem Nachmittag und Benny nahm es am Abend ins Programm auf. Am Ende gab es eine Art kleine Bebop-Figur, die ich mit passenden hippen Silben sang. Benny spielte sie unisono mit mir, nur dass er zu den Silben diesen lachenden Klarinettenklang spielte. Was für ein grausamer Mann. Jeden Abend stellte sich die Band vor dem Bus auf, und wenn ich völlig geschockt vorbeiging, umarmten sie mich alle und baten mich, durchzuhalten. Ich fragte sie, ob speziell ich oder nur die Sängerin auf diese Weise bestraft wurde. Sie versicherten mir, dass Bennys Verhalten nicht von mir stammte. Ein schwacher Trost. Der letzte Schlag kam, als Benny eine College-Gesangsgruppe engagierte, um für die paar verbleibenden Wochen mit uns auf Tour zu gehen. Er hatte offensichtlich ein Auge auf die junge Sängerin geworfen, und bald begann sie, mit der Band Lieder zu singen. Benny stellte sie vor und sagte, wie toll sie sei und dass sie erst 18 Jahre alt sei. Als ich an der Reihe war zu singen, stellte er mich einfach als ‚Sängerin‘ der Band vor – ohne Namen.“

„An unserem letzten Abend, als meine Lieder fertig waren, rannte ich nach oben, legte mein Make-up ab, zog mein Abendkleid aus und machte mich für unsere letzte Busfahrt nach New York fertig. Dann kam der Bandmanager und sagte mir, dass Benny uns alle für eine letzte Vorstellung auf die Bühne bringen wollte. Also musste ich mich noch einmal schminken und stand hinter der Bühne, bereit, vorgestellt zu werden. Aber Benny ignorierte mich völlig und erwähnte mich überhaupt nicht. Ich rannte nach oben, schloss die Garderobe ab und weigerte mich, herauszukommen. Natürlich tat ich es schließlich doch. Benny versuchte sich später bei mir zu entschuldigen, aber ich sah ihn nur so kalt an, wie ich konnte. Der Baritonsaxophonist Pepper Adams, der auch in der Band war, sagte mir, wie viel Spaß es ihm gemacht habe, mit mir zu arbeiten, und machte mir ein paar wunderbare Komplimente. Das war gut so, denn ich fühlte mich wie ein kompletter Versager. Unglaublich, aber ungefähr ein Jahr später rief Benny André [Previn] an und fragte nach meiner Telefonnummer. Er sagte André, ich hätte in der Band einen Riesenspaß gehabt und er wolle mich zurückhaben! Ich lehnte ab, nein danke.“

Conte Candoli und Shorty Rogers. „Es wäre schwer zu sagen, wer netter war, Shorty oder Conte. Ich habe Conte nie ein böses Wort über jemanden sagen hören, und ich habe ihn immer über Typen geärgert, von denen ich wusste, dass er sie nicht wirklich mochte. Wir waren lange ein Paar, und als ich Charlie Venturas Band verließ, nachdem sie sich aufgelöst hatte, arbeitete ich lange in San Francisco, wo ich Andre Previn [Bettys zweiten Ehemann] kennenlernte. Ich erinnere mich, dass ich an einem Wochenende Anfang der 50 er Jahre ein sehr schmerzhaftes Trennungsgespräch mit Conte führen musste, als ich ihm von André erzählen musste. André wiederum war verlobt und musste am selben Wochenende ein ebenso schmerzhaftes Gespräch mit seiner Frau führen, die, glaube ich, Phyllis Kirk war. Was Shorty Rogers angeht, er war so ziemlich der liebste Mensch, den ich je getroffen habe, dicht gefolgt von Bob ‚Coop‘ Cooper. Ich bin jetzt 89 und bei bester Gesundheit. Ich würde sofort wieder auf Tour gehen. Trotz der primitiven Bedingungen, die damals auf Tour mit einer Big Band herrschten, hatte ich einen Riesenspaß.“

Abb. & Charlie Ventura

Gruß
Heino
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